Рододендроны. Трудная проблема выбора.
Сегодня речь у нас пойдёт о рододендронах. И начнём мы, наверное, с классификации. Ботаническая классификация рододендронов не устоялась.
В культуру постоянно вводятся новые виды. Давайте рассмотрим пресловутое деление рододендронов на рододендроны и азалии, отличающееся в разных странах. Мы привыкли называть азалиями индийские мелколистные, японские субтропические и тропические виды, которые у нас культивируются в домашних помещениях и оранжереях. Однако, в Европе и США азалиями называют не только те виды, которые мы привыкли называть азалиями, но также и листопадные виды, и гибриды листопадных видов различного происхождения, приспособленные к выращиванию в странах с суровым климатом, в том числе, в российских условиях. Поэтому в каталогах и прайс-листах мы часто встречаем так пугающее нас слово "азалия". Собственно, среди ботаников слово "азалия" сохранилось только в двух подродах рода Rhododendron. Это азалиаструм (Azaleastrum) и мумеазалия (Mumeazalea). Более нигде. В садовой же классификации, в бытовом, так сказать, использовании, это слово часто употребляется.
В плане селекции в течение двух последних столетий наблюдалось два чётких всплеска. Первый – когда в Европу попали виды рододендронов из Китая. И второй – когда в Европу попали североамериканские виды. Необходимо отметить, что Соединённые Штаты и Канада весьма богаты видами рододендронов – как вечнозелёными, так и листопадными.
В результате селекции были созданы новые гибридные группы и линейки сортов. Каждая группа имеет своё название, которое нас зачастую пугает, потому что эти названия нам мало о чём говорят. С одной стороны, сорта, даже старые, стали попадать в Россию относительно недавно. А с другой стороны, давно прошли те времена, когда у нас были свои собственные сорта. Я имею в виду начало ХХ века, когда здесь, в Петербурге выводились сорта как листопадных, так и вечнозелёных рододендронов, приспособленные именно к нашему климату. Надо сказать, что ситуация с сортами рододендронов, с их продвижением, с сортоиспытаниями, несколько отличается от других декоративных культур. Сравним, например, ситуацию с ирисами. Каждое последующее поколение сортов ирисов совершеннее предыдущего и по окраске цветка, и по богатству и разнообразию окраски, наличию гофрировки, количеству цветков на цветоносе, устойчивости к неблагоприятным погодным условиям, вредителям и болезням и т.д. У рододендронов всё не так. Именно благодаря тому, что в селекцию привлекается всё большее и большее количество видов, вновь создаваемые сорта не лучше и не хуже тех, что были созданы сто и более лет назад. Они просто другие! Поэтому для нас одинаково ценны и сорта, созданные в середине XIX века и сорта, созданные в последние десятилетия. То есть, тенденция выбора последних новинок, характерная для других групп садовых растений, с рододендронами не работает.
Проблема выбора сортов рододендронов в Санкт-Петербурге затрудняется не только тем, что нам до последнего времени было недоступно всё разнообразие сортов, имеющихся в мире. Помимо этого, не разработан сколько-нибудь детальный обзор ассортимента сортов применительно к Северо-западному региону. По крайней мере, мне такой обзор не попадался. А московский опыт (например, изложенный в книге М.Александровой "Рододендроны") для нас не совсем годится. Поэтому почётная обязанность испытывать сорта ложится на плечи присутствующих здесь садоводов.
И всё же, выбирая сорт, мы должны, прежде всего, знать его родословную. Это необходимо для того, чтобы понимать, что мы можем ожидать от данного сорта. Ведь мы  хотим, чтобы наш рододендрон был эффектным кустом, каждый год цветущим у нас в саду, а не несчастным растением, регулярно попадающим под заморозки, у которого сносит молодой прирост, и страдают цветочные почки, или которому необходимо устраивать сложное укрытие. Конечно же, нам хочется иметь в своем саду не требующее особых забот растение, обильно цветущее каждый год, и это вполне возможно.
Рассматривая различные группы сортов, я позволю себе позаимствовать порядок рассмотрения у Ю.Б.Марковского, предложенный им ещё в первой книге про каменистые сады. И вы убедитесь, что этот порядок логичен, удобен и полностью отвечает нашим климатическим реалиям. Про климатические условия я хочу сказать, что они для рододендронов очень даже хороши. Судите сами: пасмурная затяжная весна. Далее следует дождливое лето с отсутствием горячих ветров, жары и вообще сколько-нибудь приличной положительной температуры. Дальше наступает длительная мокрая осень. Массе растений при этой погоде плохо, а рододендронам – хорошо!
Итак, начнём обзор с  вечнозелёных мелколистных видов. Они родом из китайских провинций Сычуань и Юннань. В природе достаточно изменчивы. Цветки могут быть различных оттенков, но в основном – сиреневого цвета. В первую очередь, это рододендрон привлекательный (Rh. keleticum)
На фото – рододендрон из сада  Ирины Беляй. Цветки одиночные, достаточно крупные, расположенные высоко над побегами. Листья мелкие, слегка сизовато-зелёные. Как видите, данный экземпляр себя прекрасно чувствует. В принципе, они очень хорошо зимуют под снегом, не боятся ничего, за исключением замокания, и не подгорают.
Очень обширная группа – рододендрон плотный (Rh. impeditum) и его сорта и гибриды. На фото – восьмилетний экземпляр. У него листья отчётливо сизые. Существует множество его сортов. Здесь вы видите двадцатилетний куст рододендрона плотного. Обратите внимание – эта фотография сделана в Пругоницах, Чехия. В отличие от нашего, чешский экземпляр имеет более плотную крону. И это характерно для всех гималайских видов. У нас на Северо-западе нет такого густого ветвления. У М.Александровой в книге "Рододендроны" написано, что ежегодный прирост рододендронов привлекательного (Rh. keleticum), плотного (Rh. impeditum), равновысокого (Rh. fastigiatum)  составляет всего 1 см. А у нас – как минимум 3 см! И эти трехсантиметровые приросты приводят к формированию более рыхлой кроны по сравнению с теми регионами, где нет белых ночей и солнце светит по-другому. Теперь сравним – справа видовой рододендрон плотный (Rh. impeditum), а слева – его сорт Azurica. Обратите внимание на размер листьев. Рододендрон плотный, конечно, самый маленький. В соответствии со своим названием он растёт плотной подушкой. Здесь – он с цветочными почками - в начале цветения. Цветёт  регулярно. А тут он в полном цветении. Возможно, при выращивании на солнечном месте крона будет несколько гуще. Эта фотография сделана в нашем саду, а у нас полутень.  Но цветение, тем не менее, яркое, нарядное.  В саду рододендрон плотный очень заметен, хотя он небольшого размера. Сначала этот куст несколько лет привыкал и цвёл в течение всего сезона, но единичными цветками, и лишь потом зацвел обильно, всем кустом. Я не могу назвать этот рододендрон прихотливым. Никаких особенных условий мы для него не создаём. Естественно, ему категорически противопоказано замокание. Как мне кажется, он очень хорошо себя чувствует, когда растёт на склонах. Освещение должно быть достаточно ярким. Сортов у рододендрона плотного довольно много, зимостойкость их различна. Очень хорошо зарекомендовал себя сорт 'Azurica'. Он отличается  бОльшими по размеру листочками и более крупным кустом, достигающим высоты 40 см и 70 см в диаметре. Гибридизация в этом направлении ведётся весьма активно.
Очень интересны чешские сорта. Эти сорта названы по именам небольших чешских городков Бухловице(Buchlovice) , Крумлов ('Krumlov') и Сихров ('Sychrov'). Они не такие яркие, как сорт 'Azurica', и даже бледнее, чем видовой рододендрон плотный, но если их посадить большим массивом, то получается очень красивая игра оттенков. Эта фотография сделана  в Пругоницах. Этим кустам более 20 лет. Высота их около 50 см, а диаметр кроны – до 80 см! Обратите внимание, что  самые плотные подушки у сорта 'Buchlovice'. У него, пожалуй, самый неинтересный цвет, но самая хорошая форма куста.
Очень много над селекцией рододендрона плотного работают немцы. На фото  вы видите сорт  'Blaumaise' – достаточно морозостойкий и самый миниатюрный сорт рододендрона плотного. Но необходимо учитывать, что такой плотной формы в наших широтах у него не будет. Далее мы видим сорт 'Inshrich' –  он очень яркий. Посмотрите, какой у него большой прирост, что совершенно не характерно для кустов рододендрона плотного, растущих в более южных странах. С течением времени, когда куст набирает силу, он начинает ветвиться, и крона получается достаточно плотная. Тут вы видите еще один сорт рододендрона плотного селекции Хахманна – 'Luisella'. Это достаточно морозостойкий сорт. Обратите внимание на разницу в длине приростов в южном климате и у нас, естественно, без всяких удобрений. Кстати, следует отметить, что рододендроны вообще в первый год не следует подкармливать. Более того, рододендрон плотный я бы вообще не подкармливала.
Теперь рассмотрим ещё два близких вида. Это рододендрон краснеющий (Rh. russatum) и рододендрон равновысокий (Rh. fastigiatum). У рододендрона краснеющего есть очень нарядный сорт 'Lauretta'. Мы видим, как он выглядит в Германии, а это фото сделано  в Финляндии, где точно такие же белые ночи, как у нас, что приводит к появлению больших приростов, о которых я вам уже говорила. На некоторое время растение превращается в гадкого утёнка. Но потом многие (хотя, конечно, не все) сорта начинают ветвиться, и в результате получается хорошая крона. Самый морозостойкий из этих сортов, хотя и не самый интересный по цвету – это сорт 'Ramapo'. Это американский сорт, являющийся гибридом между рододендроном равновысоким (Rh. fastigiatum) и американским видом – рододендроном малым (Rh. minus). Этот сорт известен с 1940 года. Он регулярно поступает в продажу в наши магазины и появляется в каталогах, но из-за бледноватого оттенка цветков его не очень хорошо покупают. Между тем, взрослое растение очень красиво! Высота этого сорта составляет около 80 см. Он выше ранее описанных сортов и видов, так как один из его "родителей" – рододендрон малый (Rh. minus) несколько выше рододендронов равновысокого и плотного.
Следующая группа рододендронов – это вечнозелёные узколистные. В эту группу входят самые неприхотливые в наших условиях виды. Их приросты, согласно книге М.Александровой, в условиях Москвы составляют около 3 см, а у нас – не меньше 6 см, но они хорошо ветвятся. Эта фотография – Елены Поляковой  - заросли этих видов в природе, на альпийских склонах. Именно эти виды имеют народное название "альпийская роза". Существует также природный  гибрид между этими видами – рододендрон промежуточный, или средний (Rh. x intermedia) и недавно выделенный в отдельный вид рододендрон миртолистный (Rh. x myrtifolium). Вот они в природе среди горных сосен. Существуют очень красивые сорта этих рододендронов, но я их видела только на картинках и ни разу не встречала в продаже. Селекцией занимается американский питомник Weston. Но и сам природный вид – рододендрон ржавый – очень декоративен. Вот фотография пятнадцатилетнего экземпляра. Рододендрон ржавый цветёт позже основной массы рододендронов, примерно во второй половине июня.  Вы можете увидеть на фотографии, что листья  рододендрона Смирнова уже начали терять бело-войлочное опушение, а наш рододендрон ржавый в полном цвету. Цветки у него некрупные, похожие по форме на цветки гиацинта, интенсивного яркого цвета, который я бы определила, как цвет фуксии. Вот рододендрон ржавый в полном цвету. Весьма отрадно, что длинные приросты абсолютно не снижают плотности кроны. Вот фото семилетнего куста, а вот здесь – десятилетнего.
Вы видите 30-летний куст, растущий на песчаном склоне, открытом солнцу и ветру. Этот куст никогда не удобряли, а поливали лишь в жестокую засуху, и то если хозяева сада в это время находились на даче. Несмотря на такие спартанские условия, этот экземпляр ежегодно обильно цветёт. Растение чрезвычайно неприхотливо. Наверное, многие знают историю этого тридцатилетнего рододендрона, но я её повторю. Он находится в старом, прекрасном саду. В нём росла сосна, под сенью которой и произрастали рододендроны – вот этот рододендрон ржавый, два экземпляра рододендрона жёлтого и рододендрон Ледебура. Сосну срубили, так как она давала много тени и угнетала другие садовые увлечения хозяйки этого сада. В результате, рододендроны жёлтые "ушли" через год, рододендрон Ледебура - через два года, а ржавый как будто ничего не заметил! А ведь это огромный стресс – у взрослого экземпляра произошло радикальное изменение освещения! Но, тем не менее, он великолепно рос.
Близкий родственник рододендрона ржавого – рододендрон жестковолосистый (Rh. hirsutum). Его характерной особенностью является наличие "ресничек" по краям листа. Цветёт он практически так же, как и предыдущий вид, только цветки несколько более раскрыты. Цвет очень близок, форма куста подобна. Как и другие рододендроны, больше всего они боятся замокания. Замокание нужно исключить для всех рододендронов.
Крупнолистные вечнозелёные.  В этой группе,  прежде всего, привлекает обилие и богатство сортов. Для начала рассмотрим вид, с которого начиналась гибридизация рододендронов – это рододендрон катевбинский (Rh. catawbiense). Обратите внимание на – это четкая иллюстрация того, о чём я говорила ранее. Многие старые сорта, которым по 100 лет и более, вполне декоративны и пригодны для нашего климата. Это сорта 'Album Novum',  'Grandiflorum', 'Roseum Elegance'. Последний сорт многие наверняка знают. Сорт 'Purpureum grandiflorum' выведен недавно, он отличается от старого сорта 'Grandiflorum' более глубоким насыщенным цветом и  вполне пригоден для выращивания в наших условиях.
Что может получиться, если посеять семена  рододендрона катевбинского, взятые в ботаническом саду? Вот фотографии сеянца одного и другого. Обратите внимание, что цвет и форма цветка сеянцев не похожи на родителя, а форма соцветия и листья – похожи. Вот рододендрон катевбинский 'Grandiflorum', а вот наши сеянцы. Они получились очень красивые, но – другие!
Следующая группа – это гибриды рододендрона Смирнова (Rh. smirnowii). В этой группе существует замечательная линейка гибридов. В начале ХХ века в Германии работал доктор Зейдель (Seidel). Необходимо запомнить эту фамилию, и если вы увидите ее на этикетке, то можно радоваться и брать данный экземпляр, поскольку, скорее всего, он подходит для наших условий. Зейдель-гибриды морозостойки. Была получена целая серия этих гибридов, своих имён у них не было, они шли по номерам, имели разную окраску цветка. От видового рододендрона Смирнова сорта отличались размерами цветков и их окраской. Для этих сортов характерно весьма обильное и эффектное опушение  – и почек, и молодых побегов. У разных сортов опушение может быть различных оттенков, что выглядит очень красиво! По сути дела, мы получаем картину второго цветения. Вот рододендрон Смирнова. И, наконец, его сорт 'Hellikki' – полностью морозостойкий сорт финской селекции. Уже долгое время Хельсинским университетом и арборетумом г. Мюстеля (Mustela) осуществляется программа по выведению морозостойких сортов рододендронов. Программа, кстати, проводится при поддержке фирмы Кемира-агро. Кемиру мы, конечно же, все знаем и любим.
В середине ХХ века чехи активно работали  с Зейдель-гибридами рододендрона Смирнова. Чешские сорта были опробованы в Москве. Я не знаю, были ли они кем-нибудь опробованы в Петербурге, но они должны успешно жить и у нас. Мне кажется, они заслуживают нашего внимания. Из чешских сортов интерес представляют 'Humoreska', 'Violetta' и 'Panenka', которая нам особенно понравилась. Это всё сложные гибриды.
В середине прошлого столетия в Пругонице, Чехия активно работали B.Kavka и J.Scholz Шольц вывел целую сортосерию, посвящённую освоению космоса Советским Союзом, в которую, например, входили такие сорта как 'Sputnik', 'Lajka', 'Lunnik'. Особо отмечу сорт 'Lajka'. Он отличается необычным фиолетовым цветом. Такой яркий фиолетовый цвет – большая редкость для тех рододендронов, которые мы можем выращивать. Как правило, если мы видим в продаже рододендрон с цветками густого фиолетового цвета, нам следует насторожиться – нет ли у данного экземпляра примеси крови рододендрона древесного (Rh. arboreum), не зимующего в наших условиях. Вот, например, регулярно появляющийся в продаже сорт 'Bariton', про который даже в Германии пишут – морозостойкость до -21 градуса! Но десятилетний куст этого рододендрона может достигать высоты 160 см. А это значит, что всё, что выше снежного покрова, цвести не будет. Он будет у вас расти, но каждый год цветочные почки будет "сносить" морозами. Есть ещё сорт 'Antonín Dvořák – с фиолетовыми гофрированными цветками. Он настолько красив, что невозможно удержаться от покупки, но что с ним станет в наших условиях – неизвестно! Теперь вернемся к сорту 'Lajka'. У него окраска не густо фиолетовая, а, скорее, сиреневато-фиолетовая. Но, тем не менее, он хорош. 'Panenka' – тоже чешский сорт, и 'Violetta', вопреки  своему названию – совершенно бледный сорт.
А сейчас мы покажем, что у нас получилось из сеянцев рододендрона Смирнова. Семена были взяты не в природе, а в ботаническом саду. Обратите внимание: никакого сиреневого цвета – белое гофре с крапом. При этом и сам куст, и характер опушения, и листья, и габитус полностью соответствуют характерным признакам настоящего рододендрона Смирнова. На наш взгляд, получилась красота.
Теперь рассмотрим более новую гибридную группу с участием рододендрона короткоплодного (Rh. brachycarpum). Вы наверняка видели фотографии рододендрона короткоплодного, подвид рододендрон Фори. Некоторые ботаники выделяют его в отдельный вид – рододендрон Фори (Rh. fauriae), встречающийся на Дальнем Востоке. Как же ведёт себя рододендрон Фори  у нас? Это один из самых поздноцветущих видов. Экземпляру, который вы видите на фото, сделанном в старом саду, уже 40 лет! Высота его – 1м 70см. Диаметр кроны – в пределах 3 метров. Фотография датируется серединой июля, так что рододендрон Фори, действительно, один из самых поздноцветущих рододендронов. На этом фото вы видите подвид рододендрона короткоплодного (Rh. brachycarpum ssp. tigerstedtii). Доктор Тигерштедт работал ещё с Регелем. К счастью, он после революции уехал в Финляндию и уцелел.
На этой фотографии вы видите сорт 'Elviira'. Это гибрид рододендрона короткоплодного (Rh. brachycarpum) с рододендроном Форреста, подвид ползучий (Rh.forrestii var. repens). Этот сорт – один из немногих финских сортов – "горит" по весне. А это значит, что мы должны обеспечить ему надёжное притенение. Предельная его высота в 10-летнем возрасте – 50см. В ширину он, конечно, больше. Заявленная морозостойкость этого сорта -34 градуса.  Ещё один из невысоких – сорт 'Raisa'. Это гибрид видового рододендрона короткоплодного с его же красноцветковой формой. Получился сорт с довольно яркими розовыми цветками. Московские коллеги утверждают, что у них этот сорт подгорает на солнце ранней весной, у нас не подгорает совсем. Мы его даже не притеняем. Куст имеет привлекательную форму и хорошо ветвится. Следующий сорт – 'Haaga'. Это гибрид рододендрона короткоплодного с сортом рододендрона катевбинского 'Dr.H.C.Dresselhuys'. Непосредственно сам сорт 'Dr.H.C.Dresselhuys' не очень хорошо у нас живёт, но гибрид с его участием чрезвычайно устойчив. Образует куст хорошей формы, как на солнце, так и в полутени.
Сорт 'Helsinki University' – это более крупное растение. В десятилетнем возрасте может достигать размера свыше полутора метров. Вот он в разгар цветения. Цветки у рододендрона короткоплодного меньше, чем у катевбинского и у гибридов Смирнова. Но за повышенную морозостойкость приходится платить. И, наконец, сорт 'Piter Tigerstedt', названный в честь основателя этой программы. Является гибридом рододендрона короткоплодного и сорта 'Glass' рододендрона катевбинского. В тени форма куста страдает: выстреливают очень длинные побеги, что смотрится негармонично. На солнце достигает высоты 160 см. И в заключение рассмотрим два очень крупных гибрида этой группы, выведенные с участием рододендронов короткоплодного и Смирнова. Это сорта 'Mikkeli' и 'Pekka'. Это настоящие великаны. Взрослые растения достигают высоты двух метров, диаметр кроны – около трех метров, цветки светло-розовые. По форме цветка они немного похожи на те сеянцы, что я показывала чуть ранее. Оба являются гибридами между рододендронами короткоплодным и Смирнова.
Гибриды рододендрона кавказского. Самый известный из них – это сорт 'Cunningham`s White', который все знают. Он вполне морозостоек и очень часто используется для подвоев. В частности, весь посадочный материал крупнолистных вечнозелёных сортов, получаемый нами из Германии от Хахманна (Hachmann), привит именно на этот сорт. 'Cunningham`s White' является гибридом рододендрона кавказского (Rh. caucasicum) и белоцветковой формы рододендрона понтийского (Rh. ponticum). У этого сорта, как и у других сортов с участием рододендрона кавказского, есть один недостаток – они иногда зацветают осенью. Вот осеннее цветение. Оно, конечно, ущербное, и к тому же, чрезвычайно ослабляет нормальное, весеннее цветение. В этой группе также есть свои раритеты. Это сорт известного латвийского селекционера Рихарда Кондратовича, называется "Рижский Белый". Данному экземпляру тоже 40 лет, он растет в том же саду, что и рододендрон Фори, который я показывала ранее. Это огромная подушка, раскинувшаяся под берёзами.
Здесь я хочу сделать небольшое отступление от рассказа о сортах и поговорить о посадке рододендронов. В литературных источниках часто можно встретить утверждение, что в садах, где грунтовые воды залегают на глубине порядка полутора метров, посадка рододендронов категорически запрещена! Но в таких же условиях рядом с берёзами и елями посадка вполне возможна. Потому что там берёзам хватает воды и они “выпьют” лишнее, а значит и рододендронам будет хорошо. Что касается загородок от корней берёз или елей, то лично я в эти загородки не верю. Например, на нашем сухом участке какую загородку не делай, всё равно, корни ели туда придут. И у себя на участке мы видим разницу в развитии рододендрона, растущего на расстоянии 1,5 м от кроны ели и растущего на расстоянии 15 м. Это большая разница в качестве цветения и в развитии куста.           У нас в Орехове понятие "дренажная канава" никому неведомо в связи с отсутствием необходимости дренажа. Но в тех местах, где дренажная канава выполняет свою функцию, возможны весьма существенные отклонения от норм посадки, например, возможны посадки рядом с деревьями с поверхностной корневой системой.
Вернёмся к гибридам с участием рододендрона кавказского. Из новых сортов хочется отметить 'Pohjolan Tytar' – по-фински это означает "Дочь севера". Это гибрид известного нам сорта 'Cunningham`s White' и рододендрона Смирнова. Заявленная морозостойкость – до минус 30 градусов.  Что такое морозостойкость для рододендрона? Это способность к сохранению цветочных почек при заявленной температуре. Сам куст может спокойно перенести и более сильные морозы. Но финские коллеги утверждали, что у них пропадали цветочные почки у этого сорта при -23. Мы сами этот сорт не проверяли.
Теперь рассмотрим гибриды рододендрона
якушиманского (Rh. yakushimanum). Вообще говоря, это устаревшее название – теперь принято именовать его рододендрон Дегрона подвид якушиманский (Rh. degronianum ssp. yakushimanum). C ним связана масса интересных подробностей. Во-первых, этот рододендрон был описан только в 1921году. Ведь Япония в те времена была достаточно закрытым государством. Знаменитый японский ботаник и владелец питомника Коиширо Вада в 1934 году переслал два экземпляра рододендрона якушиманского в Англию барону Лайонелу Ротшильду. Барон Ротшильд являлся владельцем знаменитого питомника Эксбери (Exbury), был большим энтузиастом выращивания рододендронов в Англии, основал общество любителей рододендронов и долгое время был его президентом. В ходе переписки с Коиширо Вада барон Ротшильд попросил его прислать что-нибудь интересное. И среди присланного были и эти рододендроны. С вашего разрешения, в дальнейшем я буду называть его рододендрон якушиманский. А то очень длинно получается – рододендрон Дегрона подвид якушиманский. Этот подвид произрастает на юге Японии, на острове Якусима. Растёт он там, по сути, всё время в тумане. Вид крайне вариативен – растения, растущие на одном склоне горы, могут существенно отличаться от растений, растущих на другом склоне той же горы. Отличия касаются формы листьев, степени их загнутости, формы куста. Но все они схожи в одном – в плотности кроны. В 1947 году такой рододендрон завоевал первое место на выставке цветов в Челси, и с этого момента началась настоящая "якушиманская лихорадка". И теперь английских сортов насчитывается не одна сотня, немецких сортов не одна сотня, и очень много американских. И именно американские сорта подходят для наших условий. Их очень активно продвигают на север. Называют их просто "яки" ("Jaku"). Так и спрашивают: "Сколько у вас в саду "яков"?". Посмотрите на фотографию и оцените плотность кроны. Некрупные листья. Некрупные цветки. Но цветки интересные, с так называемым эффектом "яблоневого цвета" (Apple Blossom), то есть, цветок в начале роспуска имеет розовый цвет, а с течением времени становится снежно-белым. Это типично для рододендрона якушиманского. Обильно цветут даже маленькие кусты. Густое ветвление. Хорошо выносит прямое солнце. Самая большая проблема – выбрать подходящий, морозостойкий сорт. Сложность заключается в том, что у нас они практически не испытаны. К нам привозят много различных сортов якушиманцев, но привозят что попало, без разбору, и вовсе не обязательно, что морозостойкие сорта. Нам должны быть интересны следующие сорта: 'Kullervo' – сорт финской селекции, гибрид рододендронов якушиманского и короткоплодного. Он весьма морозостоек. Вот его фотография, с уже выцветшими цветками. Но самые пригодные для нас сорта по морозоустойчивости – это 'Kent Janeck' и 'Mist Maiden'. Это американские сорта, но их производят и в Европе, поэтому мы можем их раздобыть. Они точно есть в немецких питомниках. Эти два сорта мало чем отличаются, кроме высоты. Заявленная высота – один метр. Но в наших условиях могут быть отклонения от заявленных параметров. Глядя на якушиманца, растущего в нашем саду, я бы предположила, что он будет выше, чем один метр.
'Yaku'  могут попадаться у нас в продаже. Во всяком случае, в Москве я их видела. Это американская сортосерия, в которой первое слово 'Yaku'. Вот в данном случае, 'Yaku Angel'. Американцы говорят, что, если у вас в саду есть место только для одного "яка", то это должен быть "Ангел". 'Yaku Princess' и 'Yaku Queen' – тоже вполне морозостойки. Все остальные представители этой сортосерии, это ещё четыре сорта, не вполне подходят для наших условий. Им дают морозостойкость до -21. Подведём итог. 'Yaku Angel' – самый плотный и самый компактный сорт. Ожидаемая высота взрослого куста – больше одного метра, диаметр кроны – полтора метра. Вот наш якушиманец. Это восьмилетний куст сорта  'Percy Wiseman'. Кстати, Перси Уайзман (или Вайсман, как иногда произносят его фамилию ) – это известный английский селекционер, который активно занимался выведением новых сортов рододендронов. После возвращения с фронта Второй мировой войны он сразу взялся за "яков" и вывел множество английских сортов. Он работал в знаменитом английском питомнике Waterers Nursery. Теперь посмотрите на цветение сорта, названного в его честь. Вот самое начало цветения – очень яркие бутоны. Это середина цветения – цветки приобретают бежевый оттенок  и, наконец, завершение цветения – практически белые цветки!
Что касается условий выращивания, то "яки" нетребовательны. Безусловно, им нужно подобрать хорошее место в саду – без сильных ветров. Они не нуждаются в притенении. Самое сложное для нас – это раздобыть нужный сорт "яка".
А сейчас давайте немного вернёмся обратно и посмотрим на те неустойчивые в наших условиях сорта с яркой фиолетовой окраской цветков, о которых мы уже говорили. Вот это – красавец  'Bariton'. Не менее красив и Dvořák. Даже, наверное, более красив, благодаря своим гофрированным краям лепестков.
Следующая группа – полувечнозелёные рододендроны. В этой группе много всего интересного. Для начала хочу показать рододендрон Ледебура (Rh. ledebourii). Даже боюсь предположить, сколько этому экземпляру лет. Он растет в Вульфгардене, в Пушкине. Вот рододендрон даурский (Rh. dauricum). К слову, американцы никогда не напишут, что в гибридизации участвует рододендрон Ледебура. Для них такого нет! Они напишут Rhododendron dauricum ssp sempervirens – т.е. рододендрон даурский, подвид вечнозелёный. Насколько я помню, форма рододендрона даурского с зимнезелёными листьями была выделена в отдельный вид только в 1954 году и названа рододендрон Ледебура. Это я к тому, что новые названия не всегда и не сразу всеми признаются. В этой группе для нас много интересных, очень красивых сортов с повышенной зимостойкостью. Американцы выставляют этой группе -32. И я склонна им верить – им есть, где проверять.
Здесь я опять хочу сделать небольшое отступление. В немецких каталогах мы можем прочитать следующую информацию: "выдерживает морозы до -24 градусов". Необходимо понимать, что температура ниже -24 для немца сродни апокалипсису. Это всё, это конец, ничего нельзя выращивать, наступает конец Света. Но для нас, согласитесь, минус 24 и минус 32 – это большая разница. У американцев дискретность шкалы температур составляет 3 градуса. То есть, -21, -24, -27 и так далее. Таким образом, некоторые немецкие сорта, возможно, перенесут и более низкие температуры, просто у немцев нет возможности это проверить.
Возвращаемся к сортам рододендрона даурского. Сортосерия под названием "Апрель" (название сорта начинается со слова 'April') представляет собой сложные гибриды рододендрона даурского. В гибридизации участвовали, например, белоцветковая или лиловоцветковая формы рододендрона даурского, наш дальневосточный вид – рододендрон остроконечный (Rh. mucronulatum) и третий, американский вид – рододендрон малый (Rh. minus) – некрупный вечнозелёный кустарник. Включив все эти виды в программу, селекционер по фамилии Мелквист (Mehlquist), спасибо ему за это, получил сорта с полумахровыми цветками, с красивой окраской листьев зимой (весной листья с появлением новых цветков опадают). Но не все сорта из этой серии пригодны для выращивания в наших условиях. В сортосерии имеется 9 сортов. Из них нам подойдут сорта 'April Dawn', 'April Jewel', 'April Reign', 'April White' и 'April Rose'. Сорта получены путём сложной гибридизации:[(minus Carolinianum Group x mucronulatum 'Cornell Pink')x(white flowered dauricum x dauricum)]x(white flowered dauricum x dauricum).  Насколько я знаю, в продажу эти сорта поступают. К положительным характеристикам этих сортов также относится наличие большего количества цветков в соцветии, чем у рододендрона даурского. Сами цветки полумахровые, душистые. Но возможны и проблемы. Те, кто выращивает рододендрон Ледебура, знают, что иногда после январских оттепелей у него трогаются в рост цветочные почки. После этого наступают февральские морозы, и почки вымерзают, в результате чего весной наблюдается только очень скудное цветение. Всё вышесказанное относится и к сортам, полученным от рододендрона даурского. Среди них имеется очень интересная группа гибридов PGM, выведенная селекционером по фамилии Мезитт (Mezitt) – хозяином питомника Вестон. Эдд Мезитт – очень талантливый гибридизатор. Он, используя рододендроны Ледебура и малый, (Rh. minus var.minus Carolinianum Group x dauricum Sempervirens Group),  получил гибриды с 10-12 цветками в соцветии достаточно крупного размера. Это очень много. Вспомните, как цветут рододендроны Ледебура или даурский – у них в соцветии всего 4-6 цветков. Как я уже говорила, цветки у этих гибридов довольно крупные, что видно на следующей фотографии. Кусты имеют хорошую форму – они ветвистые, густые, прекрасно растут как на солнце, так и в полутени. Единственный минус – это возможность повреждения цветочных почек в случае январских оттепелей. Больше ничего. Они абсолютно морозостойки. Вот перед вами фотография, где показана осенне-зимняя окраска листьев. И с октября по апрель они стоят с такой красивой листвой. А вот сорт Mezitt из этой группы.
В описаниях сортов в наших каталогах заявленная высота этих гибридов составляет 50 см. Но это не может соответствовать действительности. Во-первых, исходные виды выше. Во-вторых, эти гибриды в наших условиях пока мало кто испытывал. А уж взрослого, 10-летнего куста в наших садах точно нет. Я считаю, что высота взрослого куста будет достигать 120-150 сантиметров. Во всяком случае, таким он вырастает в схожих климатических условиях в Америке.
Далее мы рассмотрим полувечнозелёные японские азалии, которые преимущественно являются сортами рододендрона тупого. Эти гибриды поступают к нам в изобилии. В торговой садоводческой терминологии они проходят под названием "полувечнозелёная японская азалия". Интересные данные нам предоставили чешские коллеги. Там случились бесснежные морозы: в течение трёх дней температура опустилась до -24-26 градусов. Для нас, согласитесь, это не редкость, за исключением двух-трех последних лет с мягкими зимами. Так вот, в Чехии пострадали не только цветочные почки, но и прирост текущего года, причем у очень распространённого в наших садовых центрах сорта  'Kermesina'. Посмотрите на эту фотографию, сделанную в Пругоницах, в Чехии. Такого роскошного цветения нам не добиться никогда. И даже в Чехии в плохую зиму теряли до двух третей объёма кроны. Но в наших условиях эти гибриды, во- первых, можно укрывать, однако это может не спасти от обмерзания. Во-вторых, их можно выкапывать и заносить в подвал, что позволит обеспечить гарантированно успешную зимовку. Однако, и в этой группе есть один интересный для нас гибрид между рододендроном заострённым (Rh. mucronulatum) и рододендроном пукханским (Rh. poukhanense)  - ‘Ledicanense’. Первый из родителей более теплолюбив, зато второй абсолютно морозостоек. У нас этого сорта нет, но нам очень хочется его раздобыть.
Теперь рассмотрим листопадные виды рододендронов.
Первая группа – гентские азалии – названа по бельгийскому городу Гент (Ghent). В этом городе находился питомник знаменитого ботаника и селекционера Ван Гутта, имя которого нам хорошо известно. История выведения гентских азалий довольно интересна. Считается, что первым работу над этими гибридами в 1825 году начал некто П.Мортьер (P.Mortier), пекарь по профессии. Он держал свои записи в секрете, но принято считать, что он использовал для селекции рододендрон голоцветковый (Rh. nudiflorum), рододендрон ноготковидный (Rh. calendulaceum) и рододендрон клейкий (Rh. viscosum). Эти три вида плюс наш кавказский рододендрон жёлтый (Rh. luteum) послужили основой для гентских азалий. Затем селекционер Луи Вершаффельт приобрел некоторые из лучших гибридов Мортьера и продолжил программу их разведения, а затем эстафету подхватили Кейсел и Ван Гутт в Бельгии и Уотерер и Дэвис в Англии. Было выведено более сотни сортов из группы гентских азалий, из которых в настоящее время в торговлю поступает не более 25.  Многие из них полностью морозостойки, что делает эти сорта очень привлекательными для нас. И до сих пор, в наше время гентские азалии используют как основу для дальнейшей гибридизации. В качестве примера можно привести сорт 'Narcissiflora' селекции Ван Гутта, которому более 150 лет, но который до сих пор очень популярен! Морозостойкость его проверена при температурах до -29 градусов, что очень хорошо для листопадного рододендрона. Взрослые экземпляры, которые мы видели в Чехии, выше человеческого роста. А у нас он вырастает до 1м 30см и прекрасно себя чувствует. Среди гентских азалий есть и новые сорта, в том числе финские, например, 'Aamursko', 'Kullannuppu'. Финны взяли семена из Бремена – сейчас вся коллекция Гентских азалий находится в Бремене.
Следующие группы сортов – Knap Hill и Exbury. И то, и другое – названия питомников. В конце XIX века поместье Нап Хилл  было куплено знаменитым ботаником и селекционером Уотерером (Waterer). Как мы знаем, питомник Уотерерс (Waterers Nursery) существует до сих пор. А питомник Нап Хилл был открыт до последнего времени и закрылся только в 2004 году. В конце XIX века Энтони Уотерер-старший решил заняться селекцией гентских азалий с привлечением рододендрона японского (Rh. japonicum) и вывел множество замечательных сортов. Посмотрите на эту фотографию и сравните рододендрон японский с гибридом "Нап Хилл". Как правило, у гентских и Нап Хилл азалий цветки мельче, так как у исходных американских видов цветки мельче, чем у рододендрона жёлтого и уж тем более, чем у рододендрона японского. От сортосерии Нап Хилл не стоит ждать очень крупных цветков, зато цветовая гамма весьма разнообразна. К сожалению, зимостойкость сортов различна, и мы должны сами их испытывать. Например, заявленная зимостойкость недавно выведенного (в 1988 году) ярко-красного сорта 'Nabuсco' – до -26 градусов. А зимостойкость сорта 'Rothschild', выведенного непосредственно бароном Ротшильдом в питомнике Эксбери – до -29. Заявленная зимостойкость сорта 'Balsac' – до -32. На самом деле, очень трудно отнести сорт к Нап Хилл азалиям или к группе Эксбери! Дело в том, что деятельность питомника Эксбери началась на несколько десятилетий позднее, чем в Нап Хилле. Ротшильд купил у Уотерера безымянную партию его сеянцев и начал с ними работать самостоятельно, создав группу сортов "Эксбери". Среди этих сеянцев оказался один очень красивый экземпляр с ярко-желтыми цветками с крупными широкими лепестками, который сейчас известен под названием 'Geo Reynolds'. Этот сеянец, а также рододендрон мягкий (Rh. molle) активно использовались Лайонелом Ротшильдом для улучшения сортосерии "Нап Хилл", в результате чего была создана группа сортов "Эксбери". В поместье Exbury сохранился сад рододендронов, но питомника как такового нет. В принципе, эти группы можно объединить и писать через чёрточку: гибриды 'Knap Hill-Exbury'.
Примеры сортов. Один из самых старых сортов – 'Berryrose', красивый, обильноцветущий сорт с розовыми цветками. Один из самых морозостойких сортов – 'Sylphides', с заявленной зимостойкостью до -32 градусов.
Следующий сорт – 'Homebush'. Интересно, что в США он зарекомендовал себя не лучшим образом, а у нас он ведёт себя очень хорошо – цветёт красивыми, полумахровыми цветками, и, что важно, ежегодно! У некоторых сортов наблюдается такая особенность: один год куст цветёт полностью, а на следующий год – только половиной. Так вот, сорт 'Homebush' цветёт обильно каждый год. Цветки у него держатся дольше, чем у рододендрона японского, в среднем, дней на 10!
Очень яркая окраска у сорта 'Caprice'. У сорта 'Il Tasso' цветки клубничного цвета. Нам очень нравится этот сорт. Из оранжевых самым лучшим считается сорт 'Gibraltar'. У него чистый оранжевый цвет. Но нам, кроме 'Gibraltar' понравился другой оранжевый сорт – 'Klondyke'. У него красивые цветки выигрышно смотрятся на фоне тёмной листвы. Белых сортов несколько. Давайте посмотрим на самые морозостойкие из них, потому что часто белые сорта оказываются более капризными. Белые сорта отличаются интересными переходами цвета от бутона до полуроспуска. Самый морозостойкий сорт 'Toucan'– не чисто белый, но почти белый. Сорт 'Exbury White', фотография сделана в Чехии. Сорт 'Schneegold' отличается более крупными цветками, чем у других сортов, и более раскидистым и высоким кустом. Мне очень нравится сорт 'Silver Slipper', но он как раз не самый зимостойкий, зато отличается очень красивой окраской листьев, что особенно выигрышно смотрится на фоне рододендронов с обычными листьями.
Теперь рассмотрим моллис-гибриды, тем более что кое-кто их уже приобрел. Их еще называют моллис-азалиями. Это гибриды между рододендроном японским (Rh. japonicum) и рододендроном мягким (Rh. molle). Они называются также Rh. x kosterianum. Их обычно продают без названия сорта, то есть, это сеянцы. Поэтому, покупая эти гибриды, мы можем получить растение с любой окраской цветка, характерной для рододендронов японского, мягкого и их комбинации. Это хорошие гибриды, которые можно и нужно безбоязненно выращивать у нас.
Из других групп сортов листопадных рододендронов следует отметить сорта рододендрона западного (Rh. occidentale). Рододендрон западный не столь морозостоек, как многие другие виды этой группы. Он и растёт южнее, в более мягком климате. Поэтому, вероятнее всего, сорта рододендрона западного не очень подходят для выращивания в наших условиях. Тем не менее, посмотрите на сорт 'Irene Koster'(03), сфотографированный в Финляндии. Утверждается, что этот сорт достаточно устойчив и испытан при -24 градусах. Kristian Theqvist, у него сад в Финляндии на широте Питера – прямо напротив нас через море. Карта на сайте rhodogarden. Так что возможно, что некоторые сорта нам могут пригодиться. Тем не менее, если на этикетке стоит слово 'occidentale', 
вас это должно насторожить. Но зато посмотрите, какие они красавцы!(04)
Сорта рододендрона клейкого (Rh. viscosum) подходят для выращивания в наших условиях. Этот вид у нас хорошо растёт и ежегодно цветёт. Это один из самых поздноцветущих рододендронов. В холодное лето 2009 года в нашем саду он закончил цвести в августе! Семена у этого вида в данных погодных условиях, к сожалению, просто не вызревают. Рододендрон клейкий является очень душистым. На его основе выведен ряд сортов, отличающихся ярким ароматом, в частности, немецкий сорт 'Juniduft', что в переводе означает "июньский аромат". Конечно, в наших условиях это будет не июньский, а июльский аромат. Сорт достаточно морозостойкий, любит хорошее освещение, как и прочие листопадные рододендроны. Еще один сорт рододендрона клейкого – 'Soir de Paris'(06) в настоящее время предлагается в "Цветочном Клубе". Заявленная высота этого сорта – 80 см, но мы видим на фотографии, что он достигает полутора метров. Согласно американским источникам, его морозостойкость -24 градуса.
Вот еще один из примеров сорта из группы моллис-азалии –сорт селекции Костера 'Nicolaas Beets. Нам он очень нравится.
Еще одна группа – Вестон-азалии ('Weston'). Они сейчас практически не встречаются у нас в продаже, но когда-то их можно было найти. Когда мы говорили о полувечнозелёных рододендронах, мы уже упоминали фамилию Мезитт и их питомник Вестон. Этот питомник действует до сих пор, и семья Мезиттов по-прежнему хорошо и продуктивно работает. Ими выведена группа позднецветущих, так называемых летних, или Саммер-азалий с использованием рододендрона клейкого (Rh. viscosum), горного вида рододендрона Бэйкера, или кумберлендского (Rh. cumberlandense) и рододендрона древовидного (Rh. arborescens). Многие из этих гибридов морозостойки, например, сорт 'Lollipop'. Все эти гибриды позднецветущие, с душистыми, крупными, часто полумахровыми цветками и густо ветвящимся кустом. Но далеко не все представители этой группы Summer-азалий подходят для нас. Хотя упомянутому сорту 'Lollipop' указывают морозостойкость до -32 градусов.
Мы должны отдельно поблагодарить американцев, что они так тщательно выверяют вновь появившиеся сорта на морозостойкость. В частности, университет Миннесоты и арборетум при нём с конца семидесятых годов ведут программу по выведению зимостойких азалий. Их серия называется "Северное сияние" ('Northern Lights'). А вот Golden Lights(02) Первый из сортов этой серии так и был назван – 'Northern Lights', он распространяется только как сеянец, то есть, можно получить довольно широкий спектр светлых окрасок цветков. Все остальные позже выведенные сорта этой серии размножаются только вегетативно. Для их выведения были привлечены рододендрон атлантический (Rh. atlanticum), рододендрон костерианум (Rh. x kosterianum), рододендрон розовый (Rh. roseum = Rh. prinophyllum), а также гибриды серий "Эксбери" и "Нап Хилл", гентские азалии и т.д. Обратите пожалуйста внимание на это слово  prinophyllum. Потому что в каталогах иногда эти рододендроны называют Rh.prinophyllum и дальше название сорта. Это, конечно, неверно, но просто нужно об этом знать. Такое несоответствие я видела, в частности, в польских каталогах. Давайте посмотрим на фотографии этих сортов. 'Mandarin Lights'(03). А это – он же в ботаническом саду г. Монреаль.(04) Следующий – 'Northern Hi-Lights'(05) – ароматный сорт. 'Orchid Lights'(06) – гибрид рододендронов канадского и костерианума. У него форма и цветки похожи на рододендрон канадский. А это рододендрон атлантический(07) с некрупными, но душистыми цветками. И вот три фотографии, которые иллюстрируют, насколько рододендрон розовый изменчив в природе.
  С его участием получились очень интересные гибриды, в частности,
'Rosy Lights'(11). Многие из них душисты, многие хорошо ветвятся, все они хорошо выносят полутень, в отличие от сортов группы "Нап Хилл", которые для нормального развития требуют полного освещения. А сорта, полученные с участием рододендрона розового, произрастающего в природных условиях на щелочных почвах, относительно толерантны к кислотности почвы. Конечно, для Ленинградской области кислотность почвы не является определяющим фактором, так как почва у нас почти везде кислая. У этих сортов замечательная морозостойкость: -37, -43 градуса! Так что если встречаете в названии сорта слово 'Lights', значит, можно брать этот рододендрон. Однако, к сожалению, в последнее время они не во все названия сортов стали включать слово 'Lights', поэтому необходимо проверять названия новых сортов серии на сайте. Например, сорт 'Apricot Sunrise' – отобранный морозостойкий сеянец рододендрона ноготковидного – входит в серию 'Northern Lights', но не несёт в своём названии слово 'Lights', что может привести к недоразумениям.
Видовые рододендроны.
Видов рододендронов, способных расти у нас, достаточно много. Я перечислю наиболее часто встречающиеся.
Рододендрон камчатский (Rh. camtschaticum). Вот перед нами типичная форма камчатского. Это прижатый листопадный кустарничек, хорошо развивающийся в наших условиях, полностью устойчивый, требующий солнечного местоположения, не горящий и не страдающий ни от чего, кроме засухи. Он должен быть именно таким, прижатым, и цветки у него должны быть широко раскрытыми, воронковидной формы, высоко поднятыми над побегом, так же, как у рододендрона привлекательного (Rh. keleticum). Встречается и нетипичная форма рододендрона камчатского с необычной формой цветков и высотой 40 см, что также нетипично. Тем не менее, встречаются и такие формы.
Рододендрон канадский (Rh. сanadense). В природе он растёт даже не во влажных, а в по-настоящему сырых местах, но в культуре он значительно более пластичен и может произрастать даже в сухих местах. 30-летний канадский рододендрон, растущий в сухом месте уже начал терять крону. У него от кроны осталась только четверть! Его ровесник, растущий в сыром саду у Ларисы Утенко, имеет крону в 6 раз больше! А ведь они ровесники. Таким образом, долголетие рододендрона в саду напрямую зависит от тех условий, которые мы ему создаём. Белоцветковая форма рододендрона канадского, возможно, не слишком эффектна, но вполне мила и отличается очень нежным цветом. Гибрид Фрезера (Rh. x fraseri). Является гибридом между рододендронами мягким и канадским. Очень удачное растение для наших садов. У него такой же яркий, пронзительный цвет, как у рододендрона канадского и такая же форма цветка, но цветки существенно крупнее. Весной в саду он выделяется очень ярким пятном. Цветёт так же рано, как канадский.
Рододендрон Шлиппенбаха (Rh. schlippenbachii). Вроде бы, он для нас подходит по всем параметрам: и морозостоек, и устойчив, но нам никак не удаётся понять, что ему нужно. Нам был подарен чудесный сеянец, и мы никак не можем ему угодить. Уже четыре года он растет у нас в саду, и в этом году он впервые заложил цветочные почки. Я не понимаю, что ему нужно! Хотя жаль – очень красивое растение.
Рододендрон жёлтый (Rh. luteum). Этот вид тоже не так прост.  Обратите внимание – развитый куст, у него в соцветии более 20 цветков! Распускаются они последовательно, и длительность цветения составляет не менее 20 дней. Данный экземпляр был перенесен из сада, где он рос на полном солнце и ни разу не цвёл. Ежегодно обмерзал, восстанавливался, давал изумительнейшую осеннюю окраску, но никогда не цвёл. После пересадки в полутень сформировался красивый куст, и теперь он ежегодно цветёт. Можно сделать вывод, что рододендрон жёлтый – это не просто теневыносливое, а тенелюбивое растение. Но в тени у него отрастают очень длинные побеги, а поскольку характер роста у него зарослевый (он даёт поросль), то получается некая хаотическая масса с побегами разной высоты. Красоты куста нет, потому что нет самого куста. В старом саду нам приходилось видеть заросли рододендрона желтого в малиннике, и он малину побеждал! Над кустами малины возвышались длинные побеги, увенчанные яркими золотистыми цветками, как бы светящимися изнутри и изумительно ароматными! А, если посадить рододендрон желтый на солнечное место, то получится красивый куст, но бутоны на весеннем солнце будут высыхать. Значит, нужно искать для него какое-то оптимальное местоположение, ведь в целом этот вид совершенно неприхотлив. Но задача по поиску для него места в саду достаточно сложная.
Рододендрон японский (Rh. japonicum). Этот вид, напротив, практически всем удаётся. Этому экземпляру 15 лет. Он себя чувствует хорошо. Вот ещё фото – на переднем плане сорт с лососёвыми цветками, а дальше – золотистоцветковая форма. Она очень красивая. На мой взгляд, характер роста у них одинаковый. Во время цветения рододендрона японского появляется ощущение южной роскоши, и сад совершенно преображается.
Рододендрон мягкий (Rh. molle). Цветки зеленовато-кремовые. Сам куст существенно менее рослый, чем у рододендрона японского, но цветки примерно такой же величины. А вот перед вами сеянцы. Один почти красный, другой – розовый, почти без лососёвого оттенка
Ну и, наконец, рододендрон клейкий (Rh. viscosum).Тот самый, что цветёт в июле. Он цветёт уже после полного роспуска листьев и получается, что цветки расположены по всему побегу и как бы в глубине куста. Но их настолько много, и они такие снежно-белые, с такими выразительными красными тычинками и с таким явным ароматом, что куст рододендрона клейкого, без сомнения, в это время украсит любой сад!
Теперь перейдем к вопросам посадки рододендронов. Давайте поговорим о почве. Я начну с вопросов, которые задают чаще всего.
Приготовление почвенной смеси. Принципиально ли добавлять именно сосновый опад или можно и еловый? Я вижу одну существенную разницу – сосновый опад перепревает гораздо быстрее елового. При выращивании рододендронов полезно иметь свой собственный компост, который должен быть достаточно питательным. Это не должна быть одна хвоя. Туда полезно добавлять листья. За год вы будете иметь компост с полуперепревшей хвоёй, как раз то, что нужно нашим рододендронам. Посадочная яма должна быть скорее широкая, чем глубокая, потому что корневая система у рододендронов очень компактная, и мульчирование хвойным компостом является обязательным агротехническим приёмом. Корни рододендронов страдают, как только начинает пересыхать верхний слой почвы. Умирают молодые корешки, что очень сильно ослабляет растение. Мульчирование лучше производить 2 раза в год – весной, как только стает снег, и осенью – под зиму.
И ещё про посадку. Доводилось ли кому-нибудь покупать рододендроны из грунта? Да? Тогда вы знаете, какое удовольствие его сажать. Вот вы его взяли, обернули мокрой тряпкой, поставили в коробку, поставили коробку в багажник, привезли, посадили в подготовленную яму, полили и ушли. Всё! А что мы покупаем? Мы покупаем горшочек, вынимаем рододендрон из этого горшочка и имеем в руках опять горшочек, который больше всего похож на войлочный кубик. Что с ним делать? Мы пришли к выводу, что целостность этого кубика надо нарушать, причем не бояться это делать достаточно активно. Однажды мы получили довольно большую партию таких рододендронов в горшках. Посадили их на временное место, но по всем правилам – в хорошую, подготовленную почву с тем, чтобы через неделю их пересадить на постоянное место. Как это часто бывает, не получилось ни через неделю, ни через две, ни через месяц, а получилось только в конце сезона – осенью. Так вот, при выкопке мы обнаружили почти те же самые "войлочные горшочки", которые и сажали. Только в некоторых местах появились молодые корешки. Надо сказать, что этот посадочный материал был из хорошего питомника. Просто кустики просидели в контейнерах 4 года…Так что при покупке рододендронов в контейнере не бойтесь нарушить целостность земляного кома.
А ещё бывает, особенно при покупке крупномерных кустов, что рододендрон непосредственно перед продажей вырывают, сажают в горшок, присыпают землёй – и всё! В случае, если такое проделать с хвойными, они могут погибнуть, их шансы на выживание – 50 на 50. А в случае с рододендронами – это прекрасно, потому что рододендроны не нуждаются в "перешколивании", т.е. ежегодной перевалке. Таким образом, если рододендрон всё время рос на одном месте, и его выкопали перед продажей, то если его хорошо везли, у вас не будет никаких проблем с его приживаемостью.
Теперь, что касается притенки. Те рододендроны, которые в ней нуждаются, нужно притенять. Лучше всего это сделать с помощью сетки, которую цепляют к колышкам соответствующего размера. Например, уже упоминавшийся сорт "Эльвира", морозостойкий, но обгорающий по весне, необходимо притенять.
Спрашивали, как отличить цветочную почку. Вот цветочная почка, а вот – ростовая. Цветочная более кругленькая.
Формирование куста. Вот сеянцы, которые выращивали при одностороннем освещении. О красоте куста говорить просто не приходится. Естественно, что в год посадки мы растение не мучаем, даём ему укорениться. Потом наше корректирующее вмешательство не помешает, а иногда оно просто необходимо для поддержания красоты куста. Это во многом касается листопадных рододендронов.
Вредители и болезни. На мой взгляд, грибные болезни на рододендронах встречаются редко. Но в случае необходимости с ними можно бороться любым системным фунгицидом, например, "Топазом" или "Скором". Из вредителей в основном встречаются листогрызущие, с которыми можно бороться с помощью инсектицидов, например, системный инсектицид "Актара" или другие подобные препараты.
Посев. Сеять надо сейчас (ноябрь), для того, чтобы сеянцы успели подрасти, хотя можно сеять еще до января. Желательно, чтобы сеянцы к зиме подросли настолько, чтобы они могли зимовать уже в грунте. Есть рекомендации оставлять сеянцы зимовать в подвале. Но у нас, например, нет такого подвала. Семена рододендронов прорастают на свету. Лучше всего приготовить хвойный компост, о котором мы ранее говорили, и сеять в него. Можно смешать его с песком. Можно купить готовую почвенную смесь для азалий и также хорошенько смешать её с песком, добавив не меньше трети песка, потому что готовые почвенные смеси очень сильно минерализованы. Затем грунт следует увлажнить. Мы также пропариваем грунт в микроволновой печи. Затем, когда грунт остынет, сверху ровным слоем насыпается снег, и уже по снегу рассыпаются семена. Мне очень нравится сеять по снегу, потому что, во-первых, семена мелкие, и на снегу хорошо видно густоту посева. Во-вторых, при посеве по снегу после таяния снега семена "утягиваются" на нужную глубину, и присыпать их ничем не надо. Как мы видим, в посеве ничего сложного нет. Нужно лишь поддерживать влажностной режим. Поливать лучше с поддона. Сверху должна быть пластиковая или стеклянная крышка, которую необходимо периодически снимать для проветривания. После появления всходов необходимо обеспечить дополнительную подсветку. Тогда летом у вас будет вот такой сеянец, как на этой фотографии, где вы видите сеянец рододендрона ржавого уже с 10 листьями. Такие сеянцы благополучно перезимуют. Развиваются они, конечно, медленно. Цветение наступает на 5-6-7 год.
Размножение отводками. Я просто хочу показать этот процесс. Вот куст рододендрона ржавого. Вот отводок, который был получен следующим образом: снизу слегка процарапывается кора, и в этом месте ветка прижимается к земле скобкой. Земля должна быть не какая угодно, а в меру питательная, рыхлая. За год, то есть за период с весны до весны вырастает вот такая "борода". Отводок лучше сразу не отделять, а дать ему посидеть ещё год. На этом снимке видна корневая система рододендрона во всей красе. Двухлетний отводок полностью готов к высадке на постоянное место.
И напоследок немного поговорим о рододендронах в саду. Не надо забывать об осенних сюрпризах листопадных рододендронов. Осенняя окраска у разных видов и сортов может быть различной – и красноватой, и оранжевой, и медной. Очень выигрышно смотрятся совместные посадки крупнолистных вечнозелёных рододендронов с мелкими кустарниками, баданами, различными хвойными растениями. Карликовые рододендроны прекрасно сочетаются с карликовыми хвойными. Любые папоротники также смотрятся весьма органично в компании рододендронов. Вот несколько фотографий – обратите внимание на то, какие растения цветут одновременно с листопадными рододендронами. Это может пригодиться для составления определенных композиций. Вместе с рододендронами цветут видовые ирисы, почти все водосборы, флоксы шиловидные, флоксы растопыренные, гравилаты. Начинают цвести луки. Вот роскошный теневой цветник с вечнозелёными рододендронами. Живучка, вероятно, является слишком агрессивным соседом для рододендронов, зато дицентра замечательно с ними сочетается. У неё сизовато-зелёная листва, а цветки бывают различной окраски. Вот рододендрон катевбинский крупноцветковый. Вот папоротники и разнообразная нежная мелочь, типа тиарелл, сорта которых имеют различные окраски листьев. Медуницы очень хороши. И даже самая простая незабудка замечательно смотрится. Вот цветник – весь из водосборов – какая приятная картинка, правда? Вот такие папоротники. А что, ещё пара таких зим, как в последние два-три года, и такие папоротники у нас зимовать будут. Вот этот папоротник растёт в горшке. Осенью вынимается и зимует в подвале. На двух последних фотографиях – некие излишества, которые можно поименовать "Роскошь северного сада", как называется ежегодная выставка в Выставочном центре "Евразия". У нас, в северном саду могут одновременно цвести и рододендрон, и сирень. Никто так не делает, но, согласитесь, замечательная картина получается. И на этом фото – явная избыточность, башмачок Cypripedium лучше было бы посадить в другое место. Но здесь он растёт рядом с рододендроном и цветут они одновременно. А это рододендрон жёлтый.
 
Вопросы.
 
– Обязательно ли менять мульчу 2 раза в год?
– Мульча не меняется! Она добавляется по мере перепревания. Как только слой мульчи уменьшился, ее необходимо подсыпать заново. Мульчировать можно различными материалами. Слой мульчи постепенно сокращается за счет перепревания. А наша задача какая? Сохранить верхний слой почвы влажным и добавить питание путём постепенного перепревания мульчи. Таким образом, как только слой мульчи сократился, его необходимо добавить.
 
– Вопрос по сорту 'Baden-Baden'.
– Сорт 'Baden-Baden' – это сорт ползучей формы рододендрона Форреста (Rh. forrestii var. repens). Он растёт у нас до первой бесснежной зимы. У него пропадут не только цветочные почки, но может пострадать и часть побегов.
 
– Вопрос по рододендрону катевбинскому.
– Крупнолистные вечнозелёные рододендроны для обильного цветения требуют солнечного местоположения, но на солнце они часто горят. Также они требуют хорошего питания и снабжения влагой в период закладки и формирования цветочных почек. Есть прямая связь между обеспеченностью влагой и мощностью цветения. Например, если во время закладки цветочных почек была засуха, а вы не поливали свои рододендроны, то в результате вместо положенных 10-12 цветков в соцветии вы получите всего 3-4 цветка. То есть, рододендрон катевбинский необходимо сажать на более освещённое место, в достаточно плодородную почву, при посадке в почву необходимо добавить лиственный перегной.
 
– Вопрос про подкормки рододендронов.
– Что касается подкормок, то рододендроны, в принципе, нетребовательная культура. Это всё же не розы и не пионы. Но вечнозелёные крупнолистные рододендроны и листопадные гибриды, о которых мы говорили, обильнее цветут при хорошем питании. Если добавлять своевременно качественную мульчу, то можно и не подкармливать дополнительно. Если этого не делать или если у вас бедная мульча, например, только торф, то в этом случае рододендроны полезно подкормить. Также стоит подкормить юные растения, например, меристемные. Для подкормки меристемных растений можно использовать "Кемиру" в половинной дозе, не больше. Удобрение должно быть качественное, но дозировка – слабая. Подкормки должны закончиться не позже июня. Есть прекрасное специальное немецкое удобрение для рододендронов. В аннотации к нему написано, что оно вносится дважды за сезон. Но это верно для условий Германии. У нас очень рано заканчивается вегетация, поэтому в наших условиях достаточно одной подкормки. Гранулированные удобрения разбрасывают прямо по мульче, не заглубляя, иначе можно получить ожог корней, после чего обильно поливают. Делают это, повторю, в конце мая – июне.
 
– Можно ли для рододендронов использовать удобрение для хвойных?
– Можно. Удобрение для рододендронов ещё и дополнительно подкисляет почву. Для хвойных производятся просто минеральные комплексные удобрения.
 
– На какой глубине залегают корни у рододендронов?
– У взрослых растений крупных видов корни располагаются на глубине примерно до 40 см. Например, двадцатилетний куст рододендрона жёлтого будет иметь корневой ком примерно 40 см в глубину и не менее 80 см в диаметре.
 
– По какой причине у моего рододендрона начали желтеть и опадать листья?
– Это может быть естественный процесс. Срок жизни листьев составляет примерно 3-4 года. После этого рододендроны сбрасывают старые листья. Нижние листья желтеют, скручиваются и опадают. Это естественный физиологический процесс. Вот если верхние, молодые листья будут желтеть, тогда надо бить тревогу.
 
Всем спасибо за внимание.
«Рододендроны. Трудная проблема выбора».
Лекция  Светланы Ворониной, которая была прочитана в ноябре 2009г в рамках лекционного сезона «Содружества любителей декоративных садовых растений» В Доме Садовода на Фонтанке.
Конспект подготовил Ганов Андрей.